lunes, 27 de enero de 2014

Supernova en M82 Osa Mayor (SN2014J)

El pasado 21 de enero de este año, fue descubierta una brillante supernova durante unas clases prácticas en una universidad londinense. Steve Fossey, profesor de astronomía del University College London y sus alumnos apuntaron su telescopios a M82 o galaxia del cigarro, un objeto muy apreciado por todos los aficionados por ser una galaxia de estructura única que siempre sorprende, además de estar situada en la constelación de la Osa Mayor, visible durante cualquier época del año por ser esta una constelación circumpolar.
Esta supernova, del tipo 1A esta situada en la galaxia del cigarro o M82 que esta situada nada más y nada menos que a 12 millones de años luz lo que significa que la explosión que estamos ahora contemplando, ocurrió hace la friolera de 12.000.000 de años cuando todavía faltaban 10.000.000 de años para que aparecieran sobre la tierra los primeros animales clasificados en el género Homo.
Quizá sea este hecho más que el de su espectacularidad en sí el que nos sorprenda. Recordemos que siempre que miramos al cielo estamos viendo el pasado.
Pero no por ser un fenómeno no muy espectacular a simple vista quiere decir que no sea importante. Para muchos es el fenómeno astronómico del año.
Es la supernova más cercana a nuestro sistema Solar en más de 25 años y este tipo de supernova en concreto no había sido observada en más de 40 años.
Estas supernova del tipo 1A sirven para medir grandes distancias en el universo y calcular también su tamaño además de confirmar que la expansión del universo se esta acelerando.
La magnitud de esta supernova en estos momentos es de 10,8 aproximadamente muy tenue todavía para poder ser observada a simple vista (máxima magnitud visible a simple vista es de 6) pero se espera que esta vaya aumentando durante los próximos días hasta alcanzar magnitud 8 visible ya con prismáticos.
La mejor forma en estos momentos de observar este fenómeno es en fotografía la cual he tenido la suerte de poder realizar con los telescopios del Centro Astronómico Aragonés, Espacio 0,42 y que a continuación podréis ver. En el centro de la foto aparece la Galaxia del Cigarro o M82 en la que podréis apreciar un punto luminoso justo dentro de dicha galaxia. Esa es la supernova hoy denominada SN2014J.
Aunque podáis ver fotos mucho más espectaculares que esta, os tengo que decir que la toma esta hecha a foco directo, acoplando la cámara réflex digital directamente al telescopio y que además se trata de una única toma con larga exposición, no esta procesada ni tratada con ningún programa de retoque fotográfico. Directa de la tarjeta de la cámara a aquí.


¿Que es una supernova?
Es una explosión violenta con la que ciertos tipos de estrellas suelen acabar su vida. El brillo de estas explosiones en ocasiones puede superar con creces al de la propia galaxia en la que se encuentran.
Las supernovas se clasifican en dos tipos (tipo I y tipo II) con las consiguientes subclasificaciones. Pero centrémonos en las de tipo I que es el tipo de supernova de la que podemos disfrutar en estos momentos.

Las supernovas de tipo I se cree que se deben a la explosión de una enana blanca perteneciente a una estrella binaria como consecuencia de la atracción por parte de esta de masa de su estrella compañera hasta que supera el limite y esta colapsa sobre si misma y explota.

lunes, 20 de enero de 2014

CONJUNCIÓN LUNA- JÚPITER (14 de enero 2014)

El pasado día 14-15 de enero pudimos disfrutar de un fenómeno astronómico que aunque más habitual que otros, no deja por ello de ser interesante a la par que espectacular.
Pudimos disfrutar de una conjunción, Luna-Júpiter, en nuestros cielos.
Este fenómeno se produce cuando dos cuerpos del Sistema Solar coinciden en longitud celeste vistos desde la Tierra. Estos cuerpos pueden ser, el Sol y un planeta, dos planetas o la Luna y un planeta, como fue este caso.
En el caso de los planetas interiores, Mercurio y Venus, tienen dos conjunciones, conjunción inferior cuando están entre el Sol y la Tierra situados en este caso a la distancia mínima de estos a la Tierra y conjunción superior cuando el Sol esta situado entre la Tierra y dichos planetas.
En los dos casos es difícil su observación por hallarse, desde nuestra perspectiva, muy cerca del Sol.
A continuación podemos observar varias tomas fotográficas de esta efeméride astronómica de los pasados días 14-15 de enero de 2014.

Son tres tomas con distinta exposición. En la menos expuesta se pueden apreciar con toda claridad dos de las lunas de Júpiter, Europa, la más cercana y Calisto debajo. Ganímedes e Ío se encontraban demasiado cerca para ser distinguidos con nitidez, aunque si nos fijamos detenidamente en la parte superior de Júpiter podremos apreciar un pequeño abultamiento en su luminosidad como resultado de la proximidad de estos dos últimos.